Chiropraxie : avis, bienfaits et remboursements

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La chiropraxie est une médecine douce qui vise à prévenir et à soigner les douleurs de dos et aux articulations. Qu’est-ce qu’un chiropracteur ? Quels sont les bienfaits de cette technique ? La chiropraxie est-elle remboursée par la mutuelle santé et la Sécurité sociale ? Réponses.

Qu’est-ce que la chiropraxie ?

La chiropraxie (aussi appelée chiropractie) est une technique basée sur des manipulations, destinée à soigner le dos et les articulations.  

Le chiropracteur repère et soigne les dysfonctionnements du squelette, en particulier de la colonne vertébrale.

Pourquoi consulter un chiropracteur ?

Le rôle du chiropracteur

Le rôle du chiropracteur est de diagnostiquer, prévenir et traiter les troubles neuro-musculo-squelettiques.

Il soigne les articulations, mais aussi les tensions liées au stress. En effet, un mal de dos peut être lié à une tension ou à un stress intense, sans forcément avoir une origine articulaire.

En cas de besoin, le chiropracteur peut aussi orienter le patient vers un médecin spécialiste.

Les examens réalisés par le chiropracteur

Afin de mieux comprendre l’équilibre vertébral de son patient, le chiropracteur a plusieurs moyens en sa possession :

  • L’anamnèse (antécédent médical) ;
  • L’imagerie médicale ;
  • Les tests musculaires ;
  • L’analyse de la posture et des déformations ;
  • Les examens neurologique et orthopédique ;
  • L’échographie…

Bienfaits : quand faire de la chiropraxie ?

Mal de dos

Plusieurs études ont montré que la chiropraxie apporte une réponse efficace aux douleurs de dos ou des articulations cervicales. De plus, en apaisant les douleurs aux lombaires et aux cervicales, la chiropraxie soulage aussi parfois les maux de tête et les migraines.

L’autre grand bienfait de la chiropraxie ? Elle a un rôle de traitement préventif pour trouver un équilibre du corps et du système nerveux.

Voici dans quel cas vous pouvez consulter un chiropracteur :

  • Cervicalgie ;
  • Lombalgie ;
  • Sciatique ;
  • Lumbago ;
  • Torticolis ;
  • Dorsalgie
  • Névralgie ;
  • Céphalées ;
  • Vertiges ;
  • Tendinite ;
  • Syndrome du canal carpien.

La chiropraxie est-elle remboursée ?

stetoscope et billets

Non, la Sécurité sociale ne rembourse pas la chiropractie. En effet, la France considère cette spécialité comme une médecine douce.

Or, les séances de chiropractie coûtent souvent cher. Pour le patient qui veut effectuer plusieurs séances, c’est un gros budget. C’est pourquoi il est recommandé de souscrire une mutuelle qui rembourse les consultations de chiropraxie.

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Différence entre un chiropracteur et un ostéopathe

L’ostéopathe et le chiropracteur n’ont pas les mêmes droits, le second a un champ d’action plus élargi.

En effet, les chiropracteurs peuvent manipuler et mobiliser davantage leurs patients, ce qui leur permet une prise en charge totale. Ce sont les seuls thérapeutes non médecins qui peuvent effectuer des manipulations cervicales sans avis médical.

Type de manipulation

Chiropracteur

Ostéopathe

Mobilisations et manipulations non forcées

Autorisées

Autorisées

Manipulations avec vecteur de force

Autorisées

Interdites

Mobilisations et manipulations instrumentales

Autorisées

Interdites

Mobilisations et manipulations mécaniquement assistées

Autorisées

Interdites

Manipulations non forcées des cervicales

Autorisées sans avis médical

Autorisées avec une ordonnance

Manipulations avec vecteur de force ou instrumentale des cervicales

Autorisées

Interdites

Conseils à visée antalgique

Autorisés

Interdits

Traitements des troubles fonctionnels

Autorisés

Autorisés

Traitements des troubles de l’appareil locomoteur

Autorisés

Interdits

Des formations différentes

Les chiropracteurs sont formés dans une unique école en France : l’IFEC (institut franco-européen de chiropraxie). Elle est reconnue par le ministère de la Santé et financée par le Conseil européen de l’éducation chiropratique. 

En revanche, les ostéopathes ont plusieurs écoles agréées pouvant permettre d’obtenir le diplôme d’ostéopathe (DO). Il est délivré après cinq ans d’études.

Avis : faut-il faire de la chiropraxie ?

Avantages de la chiropraxie

La chiropraxie a de nombreux effets positifs sur la santé. Le bouche à oreille fonctionne en général très bien, car beaucoup de patients ayant des problèmes de dos ou de muscles ont été soignés en plusieurs séances grâce à des manipulations.

Par ailleurs, la chiropraxie présente un grand intérêt lorsque l’on est sportif. Les joueurs de tennis ou les golfeurs, par exemple, développent de nombreux problèmes qui ont un impact sur la symétrie et l’équilibre du corps.

Inconvénients de la chiropraxie

Les critiques de la chiropractie sont très nombreuses. On remarque différents types de critiques.

Les effets dangereux des manipulations

Le professeur Edzard Ernst a publié une étude qui montre que les mouvements de rotation, notamment au niveau du cou, peuvent avoir des conséquences très néfastes sur une artère qui longe la colonne.

Il a ainsi pointé du doigt les principales études qui ne mentionnent pas les effets secondaires et alerte contre les mauvaises prises en charge de patients. De plus, des cas d’accidents vasculaires cérébraux auraient été en lien avec cette pratique selon plusieurs recherches.

La critique de la subluxation et des « charlatans »

L’Académie de médecine française attire l’œil sur des fondements conceptuels dénués de tout fondement scientifique, comme la théorie de la subluxation. 

Les chiropracteurs mettent en avant la théorie de la subluxation, qui repose sur une notion vitaliste des flux de force vitale appelée « l’intelligence innée ». Cette théorie a attiré de nombreuses critiques.

Cela conduit de nombreuses personnes à dénoncer la chiropractie comme une « pseudoscience » aux mains « des champions de la manipulation » (charlatans.info).

L’American Medical Association contre la chiropractie

Conseiller spécial de l’American Medical Association (AMA) en 1963, le docteur Robert Throckmorton lutte activement pour « contrôler et éliminer » les chiropracteurs de l’Iowa. Il crée un Comité contre le charlatanisme et développe des actions informatives sur la chiropractie jusqu’en 1968.

Un jugement a lieu en 1987 déclare l’AMA coupable de conspiration illégale contre la profession et de désorganisation de la formation, du système assurantiel et des relations entre les chiropracteurs et les médias ou encore le monde politique.

Toutes les techniques de chiropraxie

La technique Thompson

Le docteur J. Clay Thompson a mis au point sa technique de chiropraxie en 1955. La technique Thompson est enseignée dans de nombreuses écoles accréditées dans le monde, à travers différents séminaires. Alors, de quoi s’agit-il ?

Cette technique se sert de « tables de Thompson », qui sont en fait des tables recouvertes de pièces mobiles. Ces pièces permettent d’ajuster parfaitement la table au patient. Cela permet ainsi de calculer la longueur des jambes. Le docteur John Minardi a ensuite révolutionné cette technique en lui apportant plusieurs améliorations.

La kinésiologie appliquée

Le docteur Georges Goodheart a mis au point la kinésiologie appliquée (KA) en 1964. Il s’agit de rétablir l’équilibre postural avec des techniques de manipulations et de mobilisations des muscles. La médecine chinoise a apporté de nombreuses idées à la kinésiologie appliquée.

La kinésiologie appliquée est aujourd’hui davantage une approche interdisciplinaire que propre à la chiropraxie. Elle étudie par exemple :

  • La contraction musculaire ;
  • Le patron de marche ;
  • La posture ;
  • L’amplitude de mouvement…

Autres techniques de chiropractie

Outre la kinésiologie appliquée et la technique Thompson, on peut rappeler quatre autres techniques utilisées par la chiropraxie :

  1. La technique Activator : à l’aide d’un instrument, on se sert de la vérification des jambes comme outil d’analyse ;
  2. La technique d’atlas orthogonal : mise au point par le docteur Roy Sweat vers la fin des années 1970, cette technique sert à corriger la colonne vertébrale ;
  3. La technique Gonstead : les travaux du docteur Clarence Gonstead se focalisent en priorité sur la base, la fondation du corps ;
  4. La technique sacro-occipitale : le docteur Bertrand De Jarnette, a analysé le rôle des méninges sur la neurologie du corps et propose une approche globale.

La chiropraxie est-elle reconnue ?

La loi Kouchner de 2002 régule l’activité chiropratique. Les chiropracteurs sont reconnus officiellement depuis 2011 et ont le droit de manipuler les cervicales. La formation est très encadrée.

Ces droits ont été vivement critiqués aussi bien en France qu’à l’internationale. Un numerus clausus limite à 500 le nombre de nouveaux diplômés chaque année. De plus, l’American Medical Association a longtemps lutté, depuis les années 1960, pour « éliminer » la chiropraxie.

Au total, près de 40 pays reconnaissent la chiropraxie, mais même en France, la Sécurité sociale n’envisage aucun remboursement.

Histoire de la chiropraxie

Le terme chiropraxie provient du grec ancien : kheir (la main) et praxis (l’action). Jusqu’en 1987 seul le mot anglais « chiropractic » existait. Mais grâce au combat du Canadien francophone Jacques Breton, les mots chiropratique, chiropractie et chiropraxie ont commencé à apparaître.

L’invention de la chiropratique par les Palmer

chiropraxie

Daniel David Palmer, inventeur de la chiropraxie

Daniel David Palmer, un médecin de Davenport, dans l’Iowa, a fondé la chiropratique en 1895. Il a essayé sa technique sur le concierge de son immeuble, un homme sourd appelé Harvey Lillard. Le concierge aurait retrouvé l’audition. Pour justifier son succès, Daniel David Palmer a avancé des arguments religieux, prétendant que la chiropratique venait « de l’autre monde ».

Par la suite, le fils de Palmer, Bartlett Joshua Palmer, a adapté la chiropratique aux méthodes scientifiques. Il a fondé une école de chiropratique à Chicago en 1902.

La chiropraxie obtient une reconnaissance

La Fédération internationale de chiropraxie est devenue membre de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 1993. En France, le ministère de la Santé reconnait la profession en 2002 avec la loi Kouchner. Ainsi, dès lors, les professionnels titulaires d’un diplôme de chiropraxie peuvent avoir le titre de chiropracteur.

Enfin, en 2011, les chiropracteurs deviennent les seuls thérapeutes, hors médecine autorisée, à pouvoir pratiquer des manipulations vertébrales sans avis médical. Par ailleurs, l’Inserm publie une étude sur la chiropractie qui affirme que « dans les lombalgies, la chiropratique semble efficace, avec une efficacité d’un ordre de grandeur comparable à celui des traitements alternatifs, médicaments, chirurgies, kinésithérapie ».