Paracétamol : effets secondaires, composition, dosage… Que faut-il savoir sur cette molécule ?

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Le paracétamol est l’un des médicaments les plus vendus au monde. Quels sont les marques l’utilisant ? Quels effets provoque-t-il et quel dosage suivre ? Voici un guide pour tout savoir sur cet ami de votre santé.

Définition du paracétamol

Qu’est-ce que le paracétamol ?

Le paracétamol, aussi appelé acétaminophène, est un composé chimique très répandu. Il est contenu dans plus de 60 médicaments vendus en pharmacie. Il sert à la fois d’antalgique (agissant contre la douleur) et d’antipyrétique (contre la fièvre).

Très apprécié par le grand public, ce composé comporte très peu de contre-indications. Il combat la fièvre d’une autre manière que l’aspirine ou l’ibuprofène, qui se concentrent sur l’inflammation.

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Composition physique du paracétamol

Le saviez-vous ? Le paracétamol est le médicament le plus prescrit en France. Son nom est une contraction de para-acétyl-amino-phénol.

Combien de temps avant d’agir ?

Une fois consommée, il faut compter entre 30 minutes et une heure avant que la molécule n’agisse. Il faut savoir que les comprimés effervescents ou à sucer agissent bien plus rapidement que les gélules.

Quelles médicaments utilisent du paracétamol ?

Le paracétamol est utilisé dans de nombreux médicaments génériques. Voici une liste de tous les médicaments contenant cette molécule, dans l’ordre alphabétique :

La consommation de paracétamol en France a augmenté de 140 % entre 2006 et 2015.

Le paracétamol fait l’objet d’un remboursement par l’Assurance maladie et les mutuelles santé.

Contre-indications au paracétamol

Le paracétamol est très largement utilisé, notamment parce qu’il contient peu de contre-indications. Cependant, dans de rares cas, il peut présenter des problèmes. Voici les situations dans lesquelles il vaut mieux consulter un médecin avant d’en utiliser :

  • Hypersensibilité au paracétamol ;
  • Insuffisance hépatocellulaire ;
  • Enfant de moins de six ans ou moins de 27kg ;
  • Adulte de moins de 50 kg ;
  • Alcoolisme ;
  • Jeûne, malnutrition ou déshydratation.

Posologie : dosage et dose maximale

Quelle posologie est recommandée ?

En France, la dose recommandée est de :

  • 500 à 1000mg par prise pour l’adulte, avec un délai de 4h entre chaque prise. Par jour, il ne faut pas dépasser 4g ;
  • 500mg par jour pour l’enfant, avec un espace de 6h entre chaque prise.

Pour vous aider à vous y retrouver, voici un tableau récapitulatif des doses à choisir en fonction de votre profil.

Profil

Poids

Âge

Posologie (mg)

Quantité

Enfant

27 à 40kg

8 à 13 ans

500mg

1 gélule (max 4)

Enfant

41 à 50kg

12 à 15 ans

500mg

1 gélule (max 6)

Adulte

+ de 50kg

+ de 15 ans

500 ou 1000mg

1 à 2 gélules

Faire attention au surdosage

Les cas de surdose sont fréquents : plus de 100 000 aux États-Unis, par exemple. Le surdosage est le fait de prendre plusieurs médicaments contenant du paracétamol par jour sur plus d’une semaine.

La dose maximale recommandée est de 3 ou 4g par jour, espacée de quelques heures. Chez, l’enfant, ne dépassez pas 60mg/kg. Il faut savoir que le surdosage dépend des individus. Voici un ordre de grandeur du surdosage en fonction du profil :

Profil du patient

Surdosage (mg/kg)

Adulte

150mg/kg

Enfant

100mg/kg

Depuis 2020, tous les médicaments contenant du paracétamol devront afficher une mention « surdosage = danger ».

Combien de paracétamol peut-on prendre par jour ?
Lire l'article

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Effets secondaires du paracétamol

Si vous respectez les doses maximales et ne rentrez pas en conflit avec les contre-indications, vous ne risquez aucun effet indésirable. Cependant, il existe toujours des exceptions à la règle, dont voici une liste.

Effet secondaire

Probabilité

Gravité de l’effet

Eruption cutanée, urticaire

Rare

Potentiellement très grave

Asthme

Rare

Potentiellement grave

Thrombopénie

Rare

Potentiellement très grave

Ulcération rectale

Exceptionnel

Potentiellement grave

Pancréatite aiguë

Exceptionnel

Très grave

Insuffisance rénale

Controversé

Très grave

Syndrome de Lyell

Exceptionnel

Très grave

Un risque de cancer accru en lien avec la consommation de paracétamol ?

C’est ce qui semblerait si l’on se fie à une meta-analyse venant de Californie (États-Unis). Elle s’est basée sur un historique de 133 études dans le but de déterminer s’il est est dangereux. Il s’est avéré, au vu des résultats, que le composé chimique est susceptible d’augmenter les risques de développer un cancer en cas de surdosage. Pourtant, d’autres études plus poussées sont allées contre cette conclusion.

Peut-on donner du paracétamol aux animaux ?

Effets du paracétamol sur les chats

Le paracétamol est extrêmement toxique pour les chats, il ne faut jamais leur en donner. Même une petite quantité pourrait causer la mort de votre chat. Les symptômes les plus minimes sont le vomissement, la décoloration de la langue et des gencives. Le composé empêche le transfert de l’oxygène dans le sang, provoquant ainsi la mort par asphyxie.

Effets du paracétamol sur les chiens

Le chien peut ingérer ce composé, qui a sur lui un effet antalgique efficace. Attention cependant, il faut obligatoirement passer par un vétérinaire pour lui en administrer.

Vous devez veiller à éviter le surdosage, car cela peut provoquer la mort du chien.

Tuer les serpents grâce au paracétamol

Le paracétamol est létal pour les serpents. Il est même utilisé contre ceux-ci. Par exemple, sur l’île de Guam, afin de lutter contre leur prolifération, de fausses souris en ont été imprégnées afin de causer la mort de nombreux serpents.