Tout savoir sur les énergies fossiles

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L’énergie fossile provient de la combustion de matières premières extraites des sols terrestres. Elle est encore aujourd’hui largement majoritaire puisqu’elle représente 80% de la consommation totale en énergie. Pour autant, elle pose certaines questions environnementales entraînant une modification des comportements.

Quelles sont les énergies fossiles ?

Comme les énergies nucléaires, les énergies fossiles sont le résultat de la fossilisation d’êtres vivants dont l’évolution dans le temps les a transformés en roches, présentes dans les sous-sols terrestres. Généralement, les énergies fossiles utilisées sont :

  • Le pétrole ;
  • Le charbon ;
  • Le gaz naturel.

Ces combustibles sont donc tous composés de carbone et d’hydrogène mais récupérés sous différentes formes : gazeux, liquide (pétrole) et solide (charbon).

Comment est produite l’énergie ?

En France, la production d’énergies fossiles est limitée. Les gisements de pétrole et de gaz sont peu nombreux et l’exploitation du charbon a été abandonnée. La quasi-totalité de ces énergies fossiles sont donc issues de l’étranger.

L’électricité produite avec du charbon

Le charbon demeure aujourd’hui la première source de production d’électricité dans le monde et la seconde source d’énergie consommée. Elle est facile à produire et peu coûteuse. Après son extraction du sol, le charbon est utilisé comme combustible dans une centrale thermique. Au sein d’une chaudière, la chaleur produite va transformer l’eau en vapeur et va faire tourner une turbine. Ce mouvement va ainsi produire de l’électricité qui pourra ensuite transporté et injecté dans le réseau de distribution.

Les multiples vies du pétrole

Le pétrole est la première source d’énergie consommée dans le monde (environ 35%) du fait des multiples possibilités d’utilisation. En effet, après extraction, le pétrole passe par une raffinerie afin d’être transformé en carburant pour le secteur des transports, mais aussi en plastique ou en hydrocarbures (bitume).

Le cheminement du gaz naturel

Le gaz naturel est la troisième source d’énergie consommée dans le monde. Grâce à un forage, le gaz naturel peut être extrait des sols terrestres. Il est ensuite traité et épuré afin de pouvoir être transporté par des gazoducs terrestres ou sous-marins.

Ces énergies fossiles représentent aujourd’hui près de 80% de la consommation mondiale en énergie.

Les questions environnementales relatives aux énergies fossiles

Le recours aux énergies fossiles, en particulier le pétrole et le charbon, entraine de fortes émissions de gaz à effet de serre. Les pouvoirs publics cherchent donc des alternatives afin de réduire la pollution de la planète. De son côté, le gaz naturel est beaucoup moins polluant mais suppose une sécurité accrue aussi bien au niveau industriel que domestique pour éviter tout risque d’explosion.

D’autre part, les réserves des énergies fossiles ne sont pas inépuisables. Le pétrole et le gaz naturel seraient particulièrement touchées, d’où la nécessité de trouver des solutions alternatives comme les énergies renouvelables pour produire de l’énergie aujourd’hui. En revanche, les réserves de charbon sont encore assez conséquentes.

Enfin, les énergies fossiles sont présentes de façon inégalitaire sur toute la planète. Au vu de la demande énergétique mondiale en constante croissance, ces énergies fossiles sont devenues des motifs d’altercations entre Etats sur l’extraction, le transport et la transformation de ces matières premières en énergie, notamment le pétrole.

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