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Tout savoir sur les énergies renouvelables

Bénédicte de Lamartinie - mis à jour le

Les énergies renouvelables désignent les énergies issues de sources naturelles, comme le soleil, le vent ou l’eau. Inépuisables, elles sont renouvelées en permanence et produisent peu de déchets. Quels sont les types d’énergies renouvelables et quelle part de la production représentent-elles ? Explications.

Que sont les énergies renouvelables ?

Les énergies renouvelables (EnR), désignent toutes les énergies issues de source naturelles, comme le soleil, le vent, l’eau, la mer etc. Par opposition aux énergies non renouvelables (énergies fossiles et nucléaires) dont les stocks s’épuisent, les énergies renouvelables proviennent de sources renouvelées en permanence par la nature.

Egalement appelées énergies vertes ou énergies propres, les énergies renouvelables créent peu de déchets et d’émissions polluantes. Leur exploitation a donc un impact très limité sur l’environnement.

Différents types d’énergies renouvelables

Il existe différents types d’énergies renouvelables, variables en fonction de la source dont elles proviennent.

L’énergie solaire

L’énergie solaire est produite par les rayons du soleil. Elle permet de produire de l’électricité, grâce aux panneaux solaires photovoltaïques, ou de la chaleur, grâce aux panneaux solaires thermiques.

L’énergie éolienne

L’énergie éolienne provient du vent. A partir des déplacements de masses d’air, les éoliennes permettent de produire de l’électricité. Il est possible d’installer des éoliennes sur terre, mais également sur mer.

L’énergie hydraulique

L’énergie hydraulique est produite à partir de l’eau, par exemple grâce aux barrages, aux marées, aux courants marins ou aux vagues. C’est la force de l’eau en mouvement qui est exploitée pour produire de l’électricité. On parle aussi d’énergies marines.

La biomasse

La biomasse est une énergie obtenue grâce à la transformation de matières organiques animales ou végétales (végétaux, bois, déchets agricoles…) en électricité ou en chaleur. Pour y parvenir, on utilise des procédés thermiques (pyrolyse, gazéification, combustion…) ou biochimiques, tels que la méthanisation.

La géothermie

La géothermie est une énergie renouvelable qui provient de l’extraction de la chaleur contenue dans le sol, les couches terrestres. Cette chaleur est ensuite employée pour produire de l’électricité ou chauffer des bâtiments. L’avantage de cette énergie est qu’elle n’est pas dépendante des conditions atmosphériques.

Pourquoi développer les énergies renouvelables ?

Le développement des énergies renouvelables poursuit plusieurs objectifs :

  • Un objectif économique: parce qu’elles font appel à la nature, les énergies renouvelables peuvent être produites partout. Leur développement peut donc permettre d’éviter la dépendance énergétique, et de produire son énergie ou son gaz chez soi sans avoir à en importer ;
  • Un objectif environnemental: les énergies renouvelables, également dites « propres », ne génèrent que très peu de polluants et de déchets. Elles constituent donc une alternative crédible pour réduire les gaz à effets de serre et notre empreinte carbone.

Les énergies renouvelables présentent toutefois aussi des inconvénients. La plupart sont notamment dépendantes des conditions climatiques et atmosphériques et demandent des installations coûteuses et longues à rentabiliser.

Les énergies renouvelables en France

En France, les énergies renouvelables se développent peu à peu. En 2018, elles représentaient quasiment un cinquième (18,4%) de l’électricité consommée par les Français.

Dans l’Hexagone, d’après le bilan 2018 de la CRE (Commission de régulation de l’électricité), c’est l’hydraulique qui est le plus produit (25,5 GW). Viennent ensuite les énergies éolienne (15,1 GW), solaire (8,5GW) et les bioénergies (2 GW).

Astuce Malynx !

En Norvège et en Islande, les énergies renouvelables couvrent la totalité de la consommation des habitants !

Quels objectifs de développement ?

En matière d’énergies renouvelables, le gouvernement français ne compte pas s’en tenir là et s’est fixé des objectifs ambitieux, défini par la loi de transition énergétique pour la croissance verte (LTECV) de 2015 :

  • Augmenter la part des énergies renouvelables à 23% de la consommation finale brute d’énergie en 2020 et à 32% en 2030 ;
  • Atteindre 40% de la production d’électricité d’origine renouvelable en 2030 ;
  • Atteindre 10% de la consommation de gaz d’origine renouvelable en 2030.

Pour atteindre ces objectifs, le gouvernement a créé un outil de programmation, appelé PPE (programmation pluriannuel de l’énergie). La PPE doit permettre de fixer des objectifs quantitatifs pour chaque filière renouvelable.

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