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Que faire si mon chien respire mal ?

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La respiration de votre chien se fait soudainement ou progressivement plus difficile ? Elle est bruyante ou rapide ? Des symptômes qui peuvent vous alerter sur le fait que votre chien respire mal aux causes de ce phénomène, en passant par les précautions à prendre : découvrez-en plus ici sur la respiration anormale du chien.

Comment reconnaître une respiration anormale chez le chien ?

Plusieurs éléments peuvent vous indiquer que votre animal respire mal.

  • Une tachypnée : sa respiration est rapide et se fait bouche fermée de manière générale.
  • Une dyspnée. Ce type de respiration se traduit par des mouvements des narines, une respiration bruyante ou sifflante et des mouvements décalés entre le ventre et le thorax ;
  • Une orthopnée : le chien tend le cou et ouvre la bouche pour parvenir à trouver de l’air.

Des symptômes propres au manque d’oxygène peuvent aussi inclure une langue et des gencives bleues, ainsi qu’une toux.

Quelles sont les causes possibles d’une respiration anormale ?

Une respiration anormale peut avoir plusieurs origines :

  • Un problème pulmonaire (pneumonie, œdème pulmonaire, tumeur pulmonaire…) ;
  • Une obstruction des voies respiratoires (asthme, allergie, tumeur au niveau des narines…) ;
  • Un problème intrathoracique (fracture de la côte, pneumothorax, hémothorax…) ;
  • Un problème abdominal (épanchement, rupture du diaphragme…).

Les premiers gestes avant l’arrivée du vétérinaire

En cas de respiration difficile, plusieurs gestes peuvent être réalisés pour soulager votre chien en attendant l’arrivée du vétérinaire.

  • Mettez votre animal dans une pièce aérée et fraîche (notamment l’été) ;
  • Si un corps étranger est bloqué dans sa gorge, essayez de l’enlever très prudemment, pour ne pas vous faire mordre.
  • Déplacez votre chien en le mettant dans une couverture et en soulevant les quatre coins pour ne pas appuyer sur son thorax.
  • Si sa difficulté respiratoire est liée à la chaleur, refroidissez-le avec de l’eau.

Quand consulter votre vétérinaire ?

Dès les premiers signes de difficultés respiratoires, il est urgent de consulter un vétérinaire. Les manifestations qui doivent vous alerter sont :

  • Une respiration bruyante et/ou rapide ;
  • Des sifflements ;
  • Des muqueuses de la bouche bleues, signe d’un manque d’oxygène.

Votre animal sera ausculté en détail afin de déterminer rapidement la cause de cette difficulté et la traiter. Endoscopie, radiographie, analyses de sang, voire opération chirurgicale pourraient être envisagées selon les cas. Une assurance santé pour votre animal sera dans ce cas souhaitable si vous voulez limiter les frais.

Hospitalisation dans les cas les plus graves

En cas de difficulté respiratoire sévère pour votre chien, il peut être nécessaire de l’hospitaliser. Il sera alors en général maintenu sous oxygénation à l’aide d’un masque, et les constantes seront surveillées attentivement.

Les précautions à prendre

Pour les chiens à risque, comme ceux ayant eu une broncho-pneumonie ou une tumeur pulmonaire, il est recommandé :

  • D’éviter le stress ;
  • D’éviter de lui faire faire des exercices intenses ;
  • D’éviter de l’exposer aux fortes chaleurs.

Le cas des races brachycéphales

Certains chiens sont beaucoup plus susceptibles que les autres d’être victimes d’une difficulté respiratoire. La race des brachycéphales, dont les voies respiratoires sont naturellement écrasées, est la plus à risque concernant ce phénomène.

 En résumé

Certains signes peuvent vous indiquer que votre chien respire mal. Si vous identifiez ce trouble chez votre animal, consultez rapidement un spécialiste, qui saura poser un diagnostic et recourir aux traitements adéquats.

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