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Que faire en cas d’erreur de carburant ?

Claire Tourdot - mis à jour le

Voiture d’emprunt, de location, ou simple erreur d’attention, il peut arriver à chacun de se tromper de carburant au moment de faire le plein. Moteur fichu ? Risque d’explosion ? Tout dépend du « mélange » effectué et du carburant de base du véhicule.

Essence dans une voiture diesel

L’erreur est humaine, mais quand il s’agit de confondre gasoil et essence, les conséquences peuvent être dramatiques pour le moteur de l’auto. En effet, le pouvoir nettoyant de l’essence met à mal tout le travail de lubrification du gasoil en détruisant le film protecteur nécessaire au bon fonctionnement du système d’injection diesel. Lorsque de l’essence est mélangée au gasoil par erreur, le moteur commence par consommer ce dernier avant de rapidement hoqueter et provoquer des cliquetis sous le capot. Pour stopper cette « asphyxie » mécanique, il faut couper immédiatement le moteur et pratiquer une vidange.

Erreur entre essence et dieselSi l’erreur est constatée alors que la voiture est encore arrêtée à la pompe, il est primordial de ne pas démarrer. Car il en faut peu pour abîmer un moteur diesel : le taux maximal d’essence admis est de 15 % en hiver, 10 % le reste de l’année et seulement 3 % pour les nouveaux diesels à rampe commune (HDi, DCi…). Au-delà, la vidange est incontournable.

Les stations-service sont parfois équipées pour effectuer une vidange, pour le coût d’un plein et de quelques heures de main-d’œuvre. Sinon, mieux vaut appeler un dépanneur, car une vidange ne peut se faire sans certaines précautions, le mélange essence/gasoil étant hautement inflammable.

Dans quel cas vidanger ?

Au-delà de cette erreur classique, passage en revue des autres « mélanges » possibles :

  • Du gasoil dans une voiture essence non catalysée. Jusqu’à 10 %, l’auto se contente de hoqueter et fumer avant de reprendre une activité normale, mais au-delà, il faut vidanger ;
  • Du sans plomb 95 dans une vieille voiture essence. Il faut rapidement faire l’appoint avec du sans plomb 98 pour éviter que le moteur ne cliquette ;
  • Du super dans une voiture essence catalysée. Rien de trop grave, si l’erreur reste exceptionnelle.

Enfin, mettre du gasoil dans une voiture essence catalysée est impossible, le pistolet de gasoil étant de diamètre supérieur à celui de l’orifice.

Comme toute faute d’inadvertance, l’erreur de carburant fait généralement partie des exclusions de la garantie assistance automobile dans les contrats d’assurance auto.