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Les panneaux solaires prennent la route


La société américaine Solar Roadways a eu l’idée révolutionnaire de remplacer le bitume des rues par des panneaux solaires (photovoltaïques).

L’avantage de cette idée est la taille des espaces disponibles qui pourraient ainsi se transformer en source d’énergie renouvelable. On estime en effet à plus de 100 000 kilomètres carrés l’ensemble des routes, autoroutes et parkings aux Etats-Unis.

Une nouvelle source d’énergie

Avec une moyenne de 4 heures d’ensoleillement par jour, chaque panneau pourrait produire 7,6 kWh par jour. Cette énergie produite serait alors introduite dans le réseau électrique ou bien stockée dans les rues, et servirait à recharger les voitures électriques.

Un des problèmes soulevés par cette idée est la nécessité de construire des panneaux résistant au passage de voitures et de véhicules lourds. Selon Scott Brusaw, ingénieur électricien et fondateur du réseau routier solaire, cette difficulté peut être surmontée en adaptant les techniques utilisées pour la construction de verre pare-balles.